英國私人住宅租務市場改革

英國政府早於3年前提出私人住宅租務市場改革, 上星期有關白皮書正式面世, 當中有多項改革以進一步保障租戶, 當中一項非常重大的改革, 便是提議廢除section 21.

在英格蘭和威爾斯的租務法例, 一般業主都會選用 assured shorthold tenancy (AST) 形式簽署租約, 在合約到期時是不會自動終止租約的, 如果業主不作出任何行動, 租約是會自動變成periodic tenancy (即無租期合約). 不論在AST合約到期或是無租期合約期間, 法例賦予業主在無需特別原因下,只需要在所需通知期內發出section 21, 便有權終止租約 (俗稱 no fault eviction)

法例改革主要是進一步保障租戶,所有租約將統一變成無租期合約, 租戶可以無需原因在所需通知期內通知業主或其物業代理便可終止租約,但經紀或業主必須提供法律規定的正當理由才可終止租約. 為平衡雙方利益,在白皮書中建議若租客欠租或有違反租約條款的情況,日後可透過新成立的仲裁機構解決爭拗, 而無需長時間等待法院排期審訊, 以加快收樓程序.

業內人士認為,如果新法例拿揑不當,令業主難以收回物業,只會令更多物業投資者退出租務市場, 因而減少租盤供應, 讓現時放租物業供不應求的情況更發嚴重, 根本不能幫助租戶及租務市場健康發展

有關白皮書草案將於今年內提交議會討論, 距離成為正式法例生效仍有一段時間, 相信物業投資者一定會密切留意事件發展

其他改革建議下次發文再談

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